Fanii fotbalului asteapta cu nerabdare inceperea Campionatului Mondial de Fotbal, eveniment care se va desfasura in Rusia in perioada 14 iunie-15 iulie 2018. Competitia se anunta a fi una foarte disputata, la startul sau fiind inscrise cele mai puternice reprezentative de fotbal din lume, mai putin Italia, echipa care a pierdut barajul de calificare cu Suedia.

Pregatirile pentru competitie sunt pe ultima suta de metri. Gazdele au investit peste 7 miliarde de dolari in refacerea si construirea de stadioane, in infrastructura si serviciile care vor fi puse la dispozitia participantilor. Meciurile se vor disputa pe 12 stadioane din 11 orase din zona Europeana a Rusiei:  Luzhniki Stadium din Moscova, Spartak Stadium din Moscova,  Krestovski Arena din Sankt Petersburg, Fisht Stadium din Soci, Ekaterinburg Arena, Kazan Arena, Nizhni Novgorod Stadium, Rostov Arena, Cosmos Arena din Samara, Mordovia Arena din Saransk, Volgograd Arena, Otkrîtie Arena din Moscova si Kaliningrad Arena.

Selectionerii echipelor care vor participa sunt in alerta. Ei trebuie sa aleaga cei mai in forma fotbalisti sau fotbalistii care se pliaza cel mai bine pe ideile lor de joc. O parte dintre ei asteapta sa se joace si ultimul meci al sezonului, finala Champions League, meci in care sunt angrenati multi jucatori selectionabili. Unii dintre selectioneri nu au mai asteptat acest meci si au anuntat deja lotul pentru Rusia. Este cazul lui Gareth Southgate, selectionerul Angliei, care are jucatori la Liverpool, una dintre finalistele Ligii Campionilor.

Desi loturile nu sunt definitivate, data limita la care trebuie anuntate fiind 4 iunie, bookmakerii agentiei de pariuri online Unibet, companie care, ca si Vlad Cazino, este operata de grupul suedez Kindred, au stabilit deja cotele pentru favoritii la castigarea competitiei. Ordinea favoritelor in opinia acestora este: Brazilia, Germania, Spania, Franta, Argentina, Belgia, Anglia. In mare, aceasta este opinia tuturor specialistilor din fotbal. Brazilia depinde, totusi, de felul in care se va reface Neymar dupa interventia chirurgicala la picior. Germania, pe langa jucatorii cu o experienta fabuloasa, beneficiaza de o extraordinara generatie de jucatori tineri: Goretzka, Timo Werner, Leroy Sane, Kimmich sau Niklas Sulle. Franta, Spania si Argentina au adus mai mereu spectacolul in arenele Cupei Mondiale si pot oricand sa castige trofeul. Doua echipe care pot sparge monopolul instituit de cele cinci formatii la ultimele editii sunt Anglia si Uruguay. Acestea au la dispozitie loturi cu jucatori experimentati, dar si fotbalisti tineri care au confirmat la echipe puternice.

Cu organizarea girata de insusi presedintele Vladimir Putin, cu jucatori in forma si un public entuziast, pentru care gazdele au pregatit multe facilitati, Cupa Mondiala din Rusia se anunta a fi un eveniment care sa faca uitate tensiunile internationale din aceasta perioada.